• La Saint-Valentin

    Qui était Valentin ? Un prêtre romain du IIIe siècle ?

    Les points de vue des historiens divergent quant à l'identité de Valentin.
    En effet, pas moins de sept saints répondent à ce nom et sont fêtés le 14 février.
    Voici trois d'entre eux. La premier Valentin cité dans les martyrologes à la date du 14 février est un prêtre romain du IIIe siècle.
    Il vit sous le règne de Claude II le Gothique, empereur païen qui, pendant son court règne (268-270), est engagé dans de sanglantes campagnes militaires.
    En 268, sous prétexte de ménager les forces des hommes en âge de combattre, il leur interdit le mariage.
    Mais les jeunes gens continuent à recevoir en secret la bénédiction du mariage, grâce au prêtre Valentin. Ce dernier est bientôt démasqué et emprisonné.
    Alors qu'il est en captivité, Valentin fait la connaissance d'Augustine, la fille de son geôlier.
    La légende raconte qu'il redonne la vue à la jeune femme aveugle.
    Dès lors, elle prend soin de lui : reconnaissant, il lui envoie un message avant d'être exécuté, signé "Ton Valentin ".
    C'est de cette épisode que serait issue la coutume de s'envoyer des messages à l'occasion de la Saint-Valentin.
    Mort martyr, décapité à Rome vers 270, il est enterré sur la voie Flaminienne, où lui est par la suite rendu un culte.
    Considéré comme le saint patron des amoureux depuis le XVe siècle, ce personnage est souvent confondu avec l'évêque de Terni, qui connut le même sort.
     

    La Saint-Valentin dans le monde 

    En Europe :
    La plupart des rites et cérémonies associés à la Saint-Valentin ayant disparu, cette fête est aujourd'hui essentiellement commerciale.
    Cette uniformisation n'empêche pas quelques traditions folkloriques de subsister.
    En Allemagne, on commémore le Saint Valentin de Réthie protecteur des épileptiques.
    En Italie, on s'offre des chocolats enrobés dans un message d'amour, appelés les "Baci Perugini".
    En Autriche, les amoureux défilent dans les rues à l'occasion de la Saint Valentin tandis qu'en France, le petit village de Saint-Valentin (Indre) a instauré la fête nationale des Amoureux.
    En Chine :
    La Saint-Valentin "commerciale", fêtée, comme dans le reste du monde le 14 février, est arrivée en Chine dans les années 1980.
    Mais il existe également une fête traditionnelle commémorée le septième jour du septième mois lunaire du calendrier chinois (jour du double sept).
    Selon la légende, une fée aurait un jour épousé un mortel, malgré le désaccord de sa mère.
    Cette dernière l'obligea à regagner le ciel et sépara les amoureux par une rivière infinie, la Voie Lactée.
    Touchées par la sincérité de leur amour, des pies décidèrent de former une fois par an un pont à travers la Voie lactée afin que les deux jeunes gens puissent se rencontrer.
    Au Japon :
    Le jour de la Saint-Valentin, les japonaises offrent des chocolats aux hommes qu'elles aiment.
    Cette pratique s'est étendue au monde professionnel : aujourd'hui, elles doivent également en offrir à tous leurs collègues masculins (on parle d'ailleurs de "Giri Choco" ou chocolats d'obligation).
    Mais le Japon célèbre également la même fête que la Chine, en juillet ou en août, selon le calendrier lunaire.
    La fête des étoiles ou "Tanabata" célèbre la rencontre de Orihime (Véga) et Hikoboshi (Altaïr).
    On suspend alors des bambous décorés de grosses lanternes et de flammes de papier au dessus des rues.

     







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